New Record in the Non-Stop modality!

Last wednesday 3rd of April, the Non-Stop modality record from Desafío Patanegra was broken. It all started in 2017, when a man by the name of Nando Soriano called me and said he wanted to establish a strong record, as he liked this initiative taking place in Huelva, in his beloved Sierra (mountain range) So he came and succeeded, brought an excellent logistics companion, Silvia, and two friends who took turns at joining him every 25km. And he made it, taking the time down to 15 hours and 22 minutes.

Two years and two months went by without anyone getting even close, except for two other contestants of the Desafio Patanegra, coinciding at Huelva’s Ultratrail Club relay modality: Rafa Aguilera and Francisco Fernández. They finished in 17 hours and 49 minutes.

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Desafío Patanegra por relevos

Hay veces que las circunstancias son tus mejores aliadas. Desgraciadamente no siempre es así, pero en esta ocasión se han dado las coincidencias. Desde la Organización del Desafío Patanegra llevábamos ya algún tiempo diseñando una nueva modalidad entre las posibilidades de realizar este reto y que cumpliera con el objetivo de ser muy participativa sin defraudar el espíritu deportivo de este Desafío no al alcance de todo el mundo.

Y como no, nos cruzamos en el camino del uno de los más interesados clubes de Andalucía en favorecer estos valores, el Club de Ultratrail de Huelva. Este club siempre ha apoyado el Desafío Patanegra y no en vano han dominado varias clasificaciones desde nuestros comienzos incluso con récord histórico.

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Three germans in Patanegra Challenge

At the beginning of May 2018, we were the first Germans to complete the Desafío Patanegra. In contrast to ambitious "finishers", we divided the entire tour (about 120 km including small detours) into seven stages of between 10 and 22 km per day. This left us with plenty of time to enjoy the route and the landscape, to take pictures on the way, to admire plants and a partly unknown fauna. We discovered that the Desafío Patanegra can not only be completed as an athletic challenge, but also as a hiking tour focusing on the enjoyment of a beautiful mountainous landscape that is obviously in ecological balance.

We were particularly surprised by the abundance and diversity of nature. In contrast to their surroundings, the Sierra of the Aracena is relatively densely populated and used for agriculture, the individual villages not being far apart from each other. Nevertheless, one wanders almost continually through the beautiful nature without long stretches through the localities. This is due to the very well-designed route that avoids long sections along roads or through towns and villages and yet combines all the highlights of the Sierra and passes through very different landscapes. Another surprise was the excellent attention provided by Juan Antonio Jara, the initiator of the Desafío Patanegra, who not only gave us a good introduction to the track on the eve of our start but also kept contact with us during the entire walk in order to provide tips and to answer questions. He speaks not only Spanish, but also good English.

The Sierra de Aracena offers not only beautiful nature and pleasant small villages, but also physical pleasures: very good food. We especially liked the products of Iberian pork (not just the legendary ham), the variety of excellent omelets with mushrooms from the Sierra, and the simple pastoral meal Migas. We also liked the accommodations that we had booked. Some of them were excellent.

For experienced hikers as we are (with experience of the Way of St. James and other longer hikes), the Desafío Patanegra is not difficult to handle – even at an advanced age (we are between 68 and 70 years old) and even if one does not make use of the offer of luggage transport. The route profile shown on the website looks very demanding at first glance. But this is just an effect of scale: in fact, all ascents and descents are moderate. There are never more than 300 vertical meters to overcome at one go. Orientation with the provided GPS device is unproblematic, even without GPS experience, once you have adopted the GPS logic.

Already on our way we were so enthusiastic about the hike that we thought again and again, to whom of our friends we might recommend this round trip (which is still an insider tip). If you are an enthusiastic hiker and speak at least a little bit of Spanish (since other languages are hardly spoken in the villages), you will enjoy the Desafío Patanegra as much as we did.

Gaby Heine, Michael Heine and Bernd Reissert (Berlin, Germany)

tres alemanes en el Desafío Patanegratres alemanes en el Desafío Patanegratres alemanes en el Desafío Patanegratres alemanes en el Desafío Patanegratres alemanes en el Desafío Patanegra

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Una Semana Santa de Patanegra

Esta ha sido nuestra primera gran fecha, con mucha gente de vacaciones y era un reto poder atender la demanda que se nos había planteado para el Desafío Patanegra. Contamos desde el primer momento, no de ahora, sino desde que comenzamos con este proyecto; con el amigo y experto organizador Mariano Marchena de la empresa de deportes de aventura Trepamundo, con quien colaboramos desde hace años.

Y teníamos reservadas para estas fechas: una pesona en senderismo de tres días, una pareja en senderismo de 4 días, dos amigos ya conocedores del patanegra en un intento en BTT y se nos unió una pareja malagueña que pasaba por aquí y le atrajo el Desafío para intentarlo en 4 días. 

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Ellos sabían perfectamente a que venían: a disfrutar

Todos los contactos organizativos los había mantenido con Eva Jiménez, que se le veía muy motivada y emocionada con atacar este Desafío Patanegra y que además era muy comunicativa por “guasa”. Y así poco a poco, fuimos configurando su Desafío, donde había que tener en cuenta muchas circunstancias como que venía de viaje desde Sevilla esa misma mañana porque tenía que atender a sus hijos y que no tenían más días disponibles que hasta la noche del 29. Por tanto cuadraban 4 etapas pero con la primera más corta para poder llegar de viaje y hacer el briefing previo, explicar el gps y demás.

Mi sorpresa vino cuando conocí ese día de la salida a Paco Campuzano, su compañero de ruta y de vida y que acumulaba mil experiencias con la Ultratrail del Montblanc, la Ehunmilak y otros retos de cientos de kilómetros. Por tanto, todo fue muy fácil de explicar porque ya traían todo trazado y venían mentalizados de a que se enfrentaban.

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